Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada

Nascido em 01 de setembro de 1896, um dia depois Janmastami, um dos feriados vaisnavas mais importantes, em uma casa humilde no subúrbio Tollygunge em Calcutá. Foi nomeado Abhay Charan, “aquele que é destemido, tendo tomado abrigo aos pés do Senhor Krishna”. Desde que ele nasceu no dia do Nandotsava (“a celebração da Nanda,” o pai de Krishna, uma festa tradicional em honra do nascimento de Krishna), ele foi também chamado Nandulal. Seus pais, Sriman Gour Mohan De e Srimati Rajani De, eram devotos Vaisnavas (devotos de Visnu). De acordo com a tradição Bengali, sua mãe tinha ido para a casa de seus pais para o realizar o parto, e apenas alguns dias depois Abhay voltou com os pais para sua casa em 151 Harrison Road, em Calcutá, onde ele foi criado e educado.

Scottish Church College, em Calcutá, onde Abhay Caran De se formou em 1920

Ele recebeu uma educação europeia na Scottish Church College. Esta escola tinha boa reputação entre os bengaleses; muitas famílias vaisnavas enviavam seus filhos para estudar lá. Os professores, a maioria dos quais europeus, eram conhecidos como homens sóbrios, morais, e acreditava-se que os alunos recebiam uma boa educação. O colégio era localizado no norte de Calcutá, não muito longe de Harrison Road, onde a família de Abhay viveu.

Harrison Road, vista da Ponte Howrah, em 1907

Harrison Road, vista da Ponte Howrah, em 1907

Durante seus anos na faculdade, Abhay Charan De foi membro da English Society, bem como da Sanskrit Society, e tem sido sugerido que a sua formação lhe forneceu uma boa base para sua futura liderança. Formou-se em 1920, com especialização em Inglês, filosofia e economia. No entanto, ele rejeitou seu diploma em resposta ao movimento de independência de Gandhi. Sua recusa em aceitar o diploma que havia ganho foi em protesto contra os britânicos. Ele também usava o pano de algodão caseira que os seguidores de Gandhi usavam em apoio à indústria nacional e em protesto ao domínio britânico na Índia.

Aos 22 anos, casou-se com Radharani Devi, que tinha 11 anos, em um casamento arranjado por seus pais. Aos 14 anos de idade, Radharani deu à luz o primeiro filho de Abhay.

Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Prabhupada, o guru de Srila Bhaktivedanta Svami Maharaja

Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Prabhupada, o guru de Srila Bhaktivedanta Svami Maharaja

Em 1922, quando ele conheceu seu mestre espiritual, Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura, ele foi convidado a espalhar a mensagem de Caitanya Mahaprabhu no idioma Inglês. Mas foi só em 1932 que ele se tornou um discípulo formalmente iniciado de Bhaktisiddhanta. Em 1944, (a partir de seu quarto de frente em Sita Kanta Banerjee, Calcutá), ele começou a publicação chamada Volta ao Supremo, pelo qual ele atuou como projetista, editor, editor, editor de cópia e distribuidor. Ele, pessoalmente, desenhou o logotipo, uma figura refulgente de Caitanya Mahaprabhu, no canto superior esquerdo, com o lema: “Deus é Luz, Ignorância é trevas” cumprimentando os leitores.

“Dadas as circunstâncias, desde 1936 até agora, eu estava simplesmente especulando se iria arriscar esta tarefa difícil, sem quaisquer meios e condições; mas como ninguém me desanimou, eu agora tomei coragem para assumir o trabalho. ”
– AC Bhaktivedanta Swami, Revista Volta ao Supremo (Vol.1, 1-4, 1944)

Em 1947, a Sociedade Gaudiya Vaisnava reconheceu sua bolsa com o título Bhaktivedanta, (bhakti-Vedanta), que significa “aquele que se deu conta de que o serviço devocional ao Senhor Supremo é o fim de todo o conhecimento” (com as palavras Bhakti, indicando devoção e Vedanta indicando conhecimento conclusivo).

Seu nome que ficou mais conhecido, Prabhupada, é um título em sânscrito, que significa literalmente “aquele que tomou o refúgio dos pés de lótus do Senhor”, onde Prabhu significa “Senhor”, e pada significa “tomar refúgio”. Significa também, “aquele que se senta aos pés do Senhor”. Este nome foi usado como uma forma respeitosa de endereço por seus discípulos a partir de final de 1967 início de 1968 em diante. Anterior a isso, como com seus primeiros discípulos, seguidores costumava chamá-lo “Svamiji”.

Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada na Sri Radha-Damodara Gaudiya Matha

Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada na Sri Radha-Damodara Gaudiya Matha

A partir de 1950, ele viveu na medieval Radha-Damodara Mandir, na cidade sagrada de Vrindavan, onde começou seu trabalho de comentário e tradução do Bhagavata Purana. De todos os templos notáveis de Vrndavana​, o Radha-Damodara Mandir tinha na época a maior coleção de cópias dos escritos originais dos Seis Gosvamis e seus seguidores – mais de dois mil manuscritos separados, muitos deles com trezentos, alguns até com quatrocentos anos de idade. Seu guru, Srila Bhaktisiddhanta Sarasvati Thakura, que sempre o incentivou com: “Sempre que você conseguir dinheiro, imprima livros”, referindo-se à necessidade de apresentação literária da cultura Vaisnava.

Sri Kesavaji Gaudiya Matha

Sri Kesavaji Gaudiya Matha

A Sri Kesavaji Gaudiya Matha era o lugar onde Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada morava, ele havia escrito e estudado na biblioteca deste edifício, aqui ele editou a revista Gaudiya patrika e este é o lugar para onde ele doou a murti do Senhor Caitanya que está sobre o altar, ao lado das Deidades de Radha Krishna (nomeado Sri Sri Radha Vinodavihariji). Durante a sua visita, em setembro de 1959, ele entrou pelas portas desta Matha vestido de branco, como Abhoy Babu, mas estaria deixando vestido de açafrão, um sannyasi. Ele recebeu o nome de sannyasa Svami. Nesta Matha, em Mathura, Vrndavana, Abhay Charan Bhaktivedanta aceitou os votos Vaisnava de renunciante, sannyasa, de seu amigo e irmão espiritual Srila Bhakti Prajñana Keshava Gosvami Maharaja. Após isso ele, sozinho, publicou os três primeiros volumes, cobrindo dezessete capítulos do primeiro livro, do Bhagavata Purana; preenchendo três volumes de quatrocentas páginas, cada uma com um comentário detalhado. A introdução ao primeiro volume foi um esboço biográfico de Caitanya Mahaprabhu.

Srila Prabhupada tentou por mais de trinta anos inspirar Indianos a levar as mensagens do Srimad Bhagavad-Gita e do Srimad Bhagavatam seriamente e iniciar um movimento para disseminar a consciência de Krsna em escala global. Ele se deparou com praticamente nenhum sucesso. Ele, então, planejou deixar a Índia.

Srimati Morarji, proprietária da Scindia Steamship Navigation Company

Srimati Morarji, proprietária da Scindia Steamship Navigation Company

“Com grande dificuldade eu deixei a Índia. De um jeito ou de outro, pela misericórdia de Sri Krsna, eu saí para que pudesse espalhar o movimento da consciência de Krsna por todo o mundo. Eu queria começar um movimento na Índia, mas não fui encorajado”

Então, obtendo uma passagem gratuita em um navio de carga chamado Jaladuta, da Scindia Steamship Navigation Company, cuja proprietária, Srimati Moroi, era uma devota do Senhor Krsna; e com o objetivo e a esperança de cumprir a instrução de seu mestre espiritual para espalhar a mensagem de Caitanya Mahaprabhu em todo o mundo, Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada deixou a Índia no dia 13 de agosto de 1965. Em sua posse foram uma mala, um guarda-chuva, um suprimento de cereal seco, cerca de oito dólares em moeda indiana e várias caixas de livros.

Sua viagem para os Estados Unidos não foi patrocinado por nenhuma organização religiosa, e nem ele foi recebido ao chegar por um grupo de fiéis seguidores. Ao se aproximar o seu destino a bordo do navio, o cargueiro indiano Jaladuta, a enormidade da sua tarefa pretendida pesava sobre ele. Em 13 de setembro, ele escreveu em seu diário: “Hoje eu abri a minha mente para o meu companheiro, o Senhor Sri Krisna.” Nesta ocasião, e em uma série de outras, ele chamou a Krisna para ajudar na sua linguagem nativa Bengali. Examinando estas composições, acadêmicos considerá-los como “registros íntimos de sua poderosa preparaçãopara o que estava por vir” e uma visão sobre “como Bhaktivedanta Swami compreendia a sua própria identidade e sua missão.”

Jaladuta, navio cargueiro indiano aonde Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada fez a sua viagem para o EUA

Jaladuta, navio cargueiro indiano aonde Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada fez a sua viagem para o EUA

“Eu não sei por que Você me trouxe aqui. Agora você pode fazer o que quiser comigo. Mas eu acho que você tem alguns negócios aqui, caso contrário, por que você iria me trazer a este lugar terrível? Como vou fazê-los compreender essa mensagem da consciência de Krishna? Estou muito infeliz, não sou qualificado e por demasia caído. Por isso estou buscando sua bênção para que eu possa convencê-los, porque eu sou incapaz de fazê-lo por conta própria”.

Ao viajar para os EUA, ele estava tentando cumprir o desejo de seu guru, que só possível pela graça de “seu querido Senhor Krisna”. É em julho 1966 que “a missão global do vaisnavismo” foi trazida para o Ocidente por Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada, fundador da Sociedade Internacional para a Consciência de Krisna, em Nova York. Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada passou grande parte da última década de sua vida na criação da instituição ISKCON. Desde que ele era o líder da Sociedade, sua personalidade e gestão foram responsáveis ​​por grande parte do crescimento da ISKCON e do alcance de sua missão.

Quando foi sugerido a ele no momento da fundação da ISKCON em 1966 que um termo mais amplo “Consciência de Deus” seria preferível a “Consciência de Krishna” no título, ele rejeitou essa recomendação, o que sugere que o nome Krisna inclui todas as outras formas e conceitos de Deus.

Depois que um grupo de devotos e um templo tinham sido estabelecidos em New York, outro centro começou em San Francisco em 1967. De lá, ele viajou por toda o EUA com os seus discípulos, popularizando o movimento através do canto congregacioal dos santos nomes (sankirtana), distribuição de livros e discursos públicos.

Uma vez que a ISKCON foi mais estabelecida nos EUA, um pequeno número de devotos do templo de San Francisco foram enviados para Londres, Inglaterra. Depois de um curto período de tempo em Londres, eles entraram em contato com os Beatles, de quem George Harrison tomou grande interesse, gastando um tempo significativo para falar com Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada e produzir um disco com os membros doTemplo Sri Radha Krishna, de Londres. Ao longo dos anos seguintes, o papel contínuo de liderança de Srila Bhaktivedanta Svami Prabhupada, o levou ao redor do mundo algumas várias vezes e à criação de templos e comunidades em todos os principais continentes. Na época de seu desaparecimento, em Vrindavan em 1977, a ISKCON havia se tornado uma expressão conhecida internacionalmente do Vaisnavismo.

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